gerard herman & christoph heemann

gerard herman & christoph heemann (b/ger)

Gerard Herman blubbered his way through a trench of clay-like melodies that cluttered down the sole of his run-down sandal and his worn-out shoe.He makes music in all different variations possible. The residency at les ateliers claus is a duo work between Gerard Herman en Christoph Heemann, exploring the electronic sounds of both musicians.

Christoph Heemann has long been the name to tussle with when debating the existence of Krautrock’s avant rock legacy in Germany. His solo work has all the magical and evocative quality of the best imaginary soundtracks. Indeed, his album Aftersolstice was inspired by the films of Alain Resnais and Louis Malle, and the recent Days of the Eclipse by the late, great Andrei Tarkovski.

“Just like individual scenes create the whole of a film, I structure my releases as groupings of sounds which aim to form a thematic entity,” explains Heemann. “Once I’ve conceived a project I select and process sound material to match the atmosphere and emotional qualities required by the “script”. Like music, film is one of my constant obsessions, so it seemed natural to work from filmic ideas and transfer them into the sound medium.”

His is a music you can really get lost in. “A central focus of my “ear-films” is to provoke the immersion into a sequence of events/emotions through sounds. As I would like to challenge the listener’s imagination, I try to avoid the use of obvious narrative elements such as titles or liner notes.”

In 1983, at the age of 18, Heemann co-founded one of the most mysterious and consistent post-Faust sound units, Hirsche Nicht Aus Sofa (literally Moose Without a Sofa). They first grabbed the attention of the underground via the release of the Steven Stapleton produced album Melchior on United Dairies. Heavily influenced by contemporaries like Nurse With Wound and Throbbing Gristle, plus dumb Stooge-punk, Terry Riley, UK Improv and classic Kosmische (Guru Guru, Kluster), HNAS constructed electroacoustic collages from found sounds, tape-loops, reverb and rock dynamics.

“Both Achim Flaam (aka Achim P. Li Khan, HNAS’s other half) and myself had refused any musical education our upbringing had offered us,” recalls Heemann. “Our interest in music was generated by the records we were listening to and the idea of using instruments in unconventional ways.” Their skewed, non-musicianly approach took them down in the German sewers, where they recorded their debut album Abwassermusik (Psychout). Heemann and Flaam went on to launch their own Dom label, dedicated to the documentation of uncategorisable sound. A string of increasingly “out there” albums followed, culminating in the peaked broadcasts of Im Schatten Der Mühre (1987). “At this point,” stated Heemann, “we were starting to collaborate with other artists like Steve Stapleton. This definitely triggered new inspirations and opened up a wider range of technical knowledge and possibilities. Around 1989 Achim and myself slowly became aware that we were trying to establish different aesthetic ideas through our efforts, and the initial excitement of discovering what we could realise together became diluted by the strain of living up to the absurdist expectation we had created for ourselves.” HNAS always laced their experimentation with a sharp dose of humour, evident in their name and Heemann’s eerily evocative cover art, populated with contorted beaky gulls, carrot heads and surreal, abstract caricatures. “There was certainly a predominant element of humour in HNAS,” he confesses. “It was really just a way of coping with the embarrassment over our musical naivety and our general feeling of not fitting into the world around us.”

In 1988, Heemann began a collaboration with Merzbow, called Sleeper Awakes On The Edge Of The Abyss, for Heemann’s newly formed Streamline label. The experience had profound effect. “I had started to work with recordings that Masami Akita had sent to me for a collaborative project, and for the first time I really enjoyed the freedom of making my own compositional choices. Using the private studio we had founded in 1990 I was able to take the time which a piece or project really required.”

With HNAS no longer being a full-time concern, Heemann went on to form Mimir, a heavyweight electroacoustic symposium featuring the likes of Jim O’Rourke, Edward Ka-Spel and Andreas Martin. Then he launched his solo career with the release of a 10″, Uber Den Umgang Mit Umgebung und Andere Versuche, on Kevin Spencer’s Robot label. “The idea of spontaneous creation was an important aspect of the HNAS working process: we would try to find a new approach for every musical situation, and therefore improvisation was one of the many facets we relied upon. In my own music, however, improvisation plays little importance. My solo compositions stem from personal processes and experiences.”

 

Gerard Herman baande zich een weg door een greppel van klei-achtige melodieën die over de zool van zijn versleten sandaal en zijn versleten schoen liepen. Hij maakt muziek in alle verschillende variaties mogelijk. De residentie bij les ateliers claus is een duowerk tussen Gerard Herman en Christoph Heemann, waarin de elektronische klanken van beide muzikanten worden verkend.

Christoph Heemann is al lang de naam om mee te worstelen als hij debatteert over het bestaan ​​van Krautrock's avantrock-erfenis in Duitsland. Zijn solowerk heeft de magische en suggestieve kwaliteit van de beste denkbeeldige soundtracks. Zijn album Aftersolstice was inderdaad geïnspireerd op de films van Alain Resnais en Louis Malle, en de recente Days of the Eclipse van wijlen, de grote Andrei Tarkovski.

"Net zoals individuele scènes het geheel van een film creëren, structureer ik mijn releases als groeperingen van geluiden die een thematische entiteit willen vormen", legt Heemann uit. “Zodra ik een project heb bedacht, selecteer en verwerk ik geluidsmateriaal dat past bij de sfeer en emotionele kwaliteiten die het ‘script’ vereist. Net als muziek is film een ​​van mijn constante obsessies, dus het leek natuurlijk om vanuit filmische ideeën te werken en deze over te brengen op het geluidsmedium.”

Hij is muziek waar je echt in kunt verdwalen. “Een centrale focus van mijn "oorfilms" is om de onderdompeling in een opeenvolging van gebeurtenissen/emoties door middel van geluiden uit te lokken. Omdat ik de verbeelding van de luisteraar wil uitdagen, probeer ik het gebruik van voor de hand liggende verhalende elementen zoals titels of liner notes te vermijden.”

In 1983, op 18-jarige leeftijd, was Heemann mede-oprichter van een van de meest mysterieuze en consistente post-Faust-geluidseenheden, Hirsche Nicht Aus Sofa (letterlijk Moose Without a Sofa). Ze trokken eerst de aandacht van de underground via de release van het door Steven Stapleton geproduceerde album Melchior op United Dairies. Sterk beïnvloed door tijdgenoten als Nurse With Wound en Throbbing Gristle, plus domme Stooge-punk, Terry Riley, UK Improv en classic Kosmische (Guru Guru, Kluster), bouwde HNAS elektro-akoestische collages van gevonden geluiden, tape-loops, reverb en rockdynamiek.

"Zowel Achim Flaam (ook bekend als Achim P. Li Khan, de wederhelft van HNAS) en ikzelf hadden elke muzikale opleiding die onze opvoeding ons had aangeboden geweigerd", herinnert Heemann zich. "Onze interesse in muziek werd opgewekt door de platen waar we naar luisterden en het idee om instrumenten op onconventionele manieren te gebruiken." Hun scheve, niet-muzikale benadering bracht hen in het Duitse riool, waar ze hun debuutalbum Abwassermusik (Psychout) opnamen. Heemann en Flaam lanceerden vervolgens hun eigen Dom-label, gewijd aan de documentatie van niet-categoriseerbaar geluid. Een reeks van steeds meer 'daarbuiten'-albums volgde, met als hoogtepunt de uitzendingen van Im Schatten Der Mühre (1987). "Op dit punt", zei Heemann, " begonnen we samen te werken met andere artiesten zoals Steve Stapleton. Dit zorgde zeker voor nieuwe inspiraties en opende een breder scala aan technische kennis en mogelijkheden. Rond 1989 werden Achim en ik er langzaamaan bewust van dat we door onze inspanningen verschillende esthetische ideeën probeerden te ontwikkelen, en de aanvankelijke opwinding om te ontdekken wat we samen konden realiseren, werd verwaterd door de inspanning om te voldoen aan de absurdistische verwachting die we voor onszelf hadden gecreëerd. ” HNAS combineerde hun experimenten altijd met een flinke dosis humor, zoals blijkt uit hun naam en Heemanns griezelig suggestieve albumhoes, bevolkt met verwrongen snavelmeeuwen, wortelkoppen en surrealistische, abstracte karikaturen. "Er was zeker een overheersend element van humor in HNAS", bekent hij. "Het was eigenlijk gewoon een manier om om te gaan met de schaamte over onze muzikale naïviteit en ons algemene gevoel niet in de wereld om ons heen te passen."

In 1988 begon Heemann een samenwerking met Merzbow, genaamd Sleeper Awakes On The Edge Of The Abyss, voor het nieuw gevormde Streamline-label van Heemann. De ervaring had een diepgaand effect. “Ik was begonnen te werken met opnames die Masami Akita me had gestuurd voor een samenwerkingsproject, en voor het eerst genoot ik echt van de vrijheid om mijn eigen compositiekeuzes te maken. Met behulp van de privéstudio die we in 1990 hadden opgericht, kon ik de tijd nemen die een stuk of project echt nodig had.”

Omdat HNAS niet langer een voltijds bedrijf was, richtte Heemann Mimir op, een zwaargewicht elektro-akoestisch symposium met onder meer Jim O'Rourke, Edward Ka-Spel en Andreas Martin. Daarna lanceerde hij zijn solocarrière met de release van een 10″, Uber Den Umgang Mit Umgebung und Andere Versuche, op het Robot-label van Kevin Spencer. “Het idee van spontane creatie was een belangrijk aspect van het HNAS-werkproces: we probeerden voor elke muzikale situatie een nieuwe aanpak te vinden, en daarom was improvisatie een van de vele facetten waarop we vertrouwden. In mijn eigen muziek speelt improvisatie echter weinig belang. Mijn solocomposities komen voort uit persoonlijke processen en ervaringen.”

gerard herman & christoph heemann
gerard herman & christoph heemann
gerard herman & christoph heemann